Youssef Ghanem (43) aus Libanon

«Wir können uns kaum noch Essen leisten.»

Plötzlich kostet alles zehnmal mehr

Es gibt Tage, da weiss Youssef Ghanem* weder ein noch aus. «Es reicht hinten und vorne nicht mehr», sagt der 43-jährige Familienvater aus Beirut. «Wir haben immer bescheiden gelebt. Aber vorher kamen wir durch». Vorher: Das war vor dem Herbst 2019. Bevor die schwere Wirtschaftskrise im Libanon ausbrach, Inflation um sich griff und die Preise ins Unermessliche stiegen. Nun ist Familie Ghanem innert kürzester Zeit in den Strudel der Armut geraten. Denn alles – vom Sack Reis über Medikamente bis hin zum Benzin – kostet im Durchschnitt 10 mal mehr. «Sogar das Gemüse ist wahnsinnig teuer geworden.»

Youssefs Einkommen als Taxifahrer ist nichts mehr wert. Angesichts der Benzinkosten rentiert sich seine Arbeit, von der die sechsköpfige Familie lebt, ohnehin kaum noch. Und nicht nur das: Youssef hat auch immer weniger Kundinnen und Kunden. «Weil sich die Leute das Taxi nicht mehr leisten können, steigen sie auf Mitfahrgelegenheiten um. Oder sie gehen zu Fuss», erklärt er. «Manchmal nehme ich Fahrgäste mit, obwohl sie nicht genug bezahlen können. Ich kann es mir nicht leisten, die wenigen verbleibenden Kundinnen und Kunden auch noch zu verlieren.» 

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Das tägliche Rechnen

Wie überleben wir heute? Jeden Tag beginnt das Rechnen von Neuem. Eine ausgewogene Ernährung ist längst nicht mehr möglich. Grosse Sorgen bereiten Youssef auch die lebenswichtigen Medikamente für seine kranke Mutter. Und die Schulgebühren: Letztes Jahr gab es für die beiden Kinder keine Noten, weil die Eltern die Gebühren nicht bezahlen konnten. Wenn das so weitergeht, bleiben Youssefs Söhne Gilles und Michel ohne Abschluss. Dabei haben die beiden noch Glück: Ihr Schulunterricht findet meist statt. Viele Schulen bleiben jedoch immer wieder geschlossen – wegen der Corona-Pandemie, oder weil die Lehrpersonen streiken. Denn auch sie verdienen kaum genug, um ihre eigenen Kinder zu ernähren.

Selbst Strom ist zur teuren Mangelware geworden

Familie Ghanem wohnt in einer kahlen Wohnung in einem Vorort von Beirut. «Wenn wir duschen möchten, erwärme ich einen Topf Wasser auf dem Gasherd», erzählt Youssefs Frau Suzanne. Warmes Wasser haben sie selten. Seit das Land auf den Bankrott zusteuert, gehen im Libanon immer öfter Licht und Heizung aus.

Heute kann von Glück sprechen, wer zwei Stunden täglich Strom aus dem öffentlichen Netz hat. Der Staat kann sich den Treibstoff-Import nicht mehr leisten, den er für den Betrieb der Elektrizitätswerke benötigt. Wie die meisten Familien kauft auch Familie Ghanem zu horrenden Preisen Strom von privaten Anbietern dazu – wenn sie ihn sich leisten können.

Youssef è costantemente preoccupato per il futuro dei suoi due figli.
Die Sorge um die Zukunft seiner beiden Söhne lässt Youssef nicht mehr los. © Ghislaine Heger
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Per lavarsi, Suzanne versa dell’acqua in una pentola e la scalda sul fornello a gas.
Zum Duschen füllt Suzanne Wasser in einen Topf und erhitzt es auf dem Gasherd. © Ghislaine Heger
2 / 10
Ogni riparazione al taxi minaccia l’esistenza di Youssef. Perché tutti i pezzi di ricambio sono importati e devono essere pagati in costosissimi dollari.
Jede Reparaturarbeit an Youssefs Taxi bringt ihn in existenzielle Not. Denn alle Ersatzteile sind importiert und müssen im teuren Dollar bezahlt werden. © Ghislaine Heger
3 / 10
Per la famiglia di Youssef e Suzanne l’olio e il pane non sono più dati per scontati.
Öl und Brot sind längst keine Selbstverständlichkeit mehr für Familie Ghanem. © Ghislaine Heger
4 / 10
Youssef può ritirare gli aiuti in contanti di Caritas nella moneta forte, ossia il dollaro, direttamente presso un fornitore di servizi finanziari.
Die Bargeldhilfe der Caritas kann Youssef in der starken Währung, dem Dollar, bei einem Finanzdienstleister direkt beziehen. © Ghislaine Heger
5 / 10
Ogni giorno Youssef e Suzanne cercano di offrire una vita possibilmente normale ai propri figli.
Jeden Tag versuchen Suzanne und Youssef ihren Kindern ein möglichst normalen Leben zu ermöglichen. © Ghislaine Heger
6 / 10
Anche al momento dell’esplosione le donne della famiglia stavano bevendo il caffè. «Siamo subito corsi in casa e abbiamo sentito frantumarsi i vetri.»
Auch zum Zeitpunkt der Explosion am 4. August 2020 sassen die Frauen der Familie beim Kaffee. «Wir rannten ins Haus und hörten das Glas bersten.» Verletzt wurde niemand. © Ghislaine Heger
7 / 10
Il porto di Beirut circa un mese dopo l’esplosione del 4 agosto 2020. Fino ad oggi le rovine dei sili richiamano alla mente quanto è accaduto.
Der Hafen von Beirut etwa einen Monat nach der Explosion. Bis heute stehen die Überreste der Getreidesilos wie Mahnmale da. © iStock
8 / 10
Graffiti e manifesti raccontano a Beirut della rabbia e della disperazione degli abitanti.
Graffitis und Plakate erzählen in Beirut von der Wut und Verzweiflung der Bevölkerung. © Ghislaine Heger
9 / 10
Vista attuale sul porto di Beirut davanti alla catena montuosa del Libano. Quale futuro attende gli abitanti del Paese?
Blick heute über den Beiruter Hafen in Richtung Libanongebirge. Was bringt die Zukunft für die Bewohnerinnen und Bewohner des Landes? © Ghislaine Heger
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Youssef è costantemente preoccupato per il futuro dei suoi due figli.
Die Sorge um die Zukunft seiner beiden Söhne lässt Youssef nicht mehr los. © Ghislaine Heger
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Per lavarsi, Suzanne versa dell’acqua in una pentola e la scalda sul fornello a gas.
Zum Duschen füllt Suzanne Wasser in einen Topf und erhitzt es auf dem Gasherd. © Ghislaine Heger
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Ogni riparazione al taxi minaccia l’esistenza di Youssef. Perché tutti i pezzi di ricambio sono importati e devono essere pagati in costosissimi dollari.
Jede Reparaturarbeit an Youssefs Taxi bringt ihn in existenzielle Not. Denn alle Ersatzteile sind importiert und müssen im teuren Dollar bezahlt werden. © Ghislaine Heger
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Per la famiglia di Youssef e Suzanne l’olio e il pane non sono più dati per scontati.
Öl und Brot sind längst keine Selbstverständlichkeit mehr für Familie Ghanem. © Ghislaine Heger
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Youssef può ritirare gli aiuti in contanti di Caritas nella moneta forte, ossia il dollaro, direttamente presso un fornitore di servizi finanziari.
Die Bargeldhilfe der Caritas kann Youssef in der starken Währung, dem Dollar, bei einem Finanzdienstleister direkt beziehen. © Ghislaine Heger
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Ogni giorno Youssef e Suzanne cercano di offrire una vita possibilmente normale ai propri figli.
Jeden Tag versuchen Suzanne und Youssef ihren Kindern ein möglichst normalen Leben zu ermöglichen. © Ghislaine Heger
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Anche al momento dell’esplosione le donne della famiglia stavano bevendo il caffè. «Siamo subito corsi in casa e abbiamo sentito frantumarsi i vetri.»
Auch zum Zeitpunkt der Explosion am 4. August 2020 sassen die Frauen der Familie beim Kaffee. «Wir rannten ins Haus und hörten das Glas bersten.» Verletzt wurde niemand. © Ghislaine Heger
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Il porto di Beirut circa un mese dopo l’esplosione del 4 agosto 2020. Fino ad oggi le rovine dei sili richiamano alla mente quanto è accaduto.
Der Hafen von Beirut etwa einen Monat nach der Explosion. Bis heute stehen die Überreste der Getreidesilos wie Mahnmale da. © iStock
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Graffiti e manifesti raccontano a Beirut della rabbia e della disperazione degli abitanti.
Graffitis und Plakate erzählen in Beirut von der Wut und Verzweiflung der Bevölkerung. © Ghislaine Heger
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Vista attuale sul porto di Beirut davanti alla catena montuosa del Libano. Quale futuro attende gli abitanti del Paese?
Blick heute über den Beiruter Hafen in Richtung Libanongebirge. Was bringt die Zukunft für die Bewohnerinnen und Bewohner des Landes? © Ghislaine Heger
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Youssef è costantemente preoccupato per il futuro dei suoi due figli.
Die Sorge um die Zukunft seiner beiden Söhne lässt Youssef nicht mehr los. © Ghislaine Heger
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Per lavarsi, Suzanne versa dell’acqua in una pentola e la scalda sul fornello a gas.
Zum Duschen füllt Suzanne Wasser in einen Topf und erhitzt es auf dem Gasherd. © Ghislaine Heger
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Ogni riparazione al taxi minaccia l’esistenza di Youssef. Perché tutti i pezzi di ricambio sono importati e devono essere pagati in costosissimi dollari.
Jede Reparaturarbeit an Youssefs Taxi bringt ihn in existenzielle Not. Denn alle Ersatzteile sind importiert und müssen im teuren Dollar bezahlt werden. © Ghislaine Heger
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Per la famiglia di Youssef e Suzanne l’olio e il pane non sono più dati per scontati.
Öl und Brot sind längst keine Selbstverständlichkeit mehr für Familie Ghanem. © Ghislaine Heger
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Youssef può ritirare gli aiuti in contanti di Caritas nella moneta forte, ossia il dollaro, direttamente presso un fornitore di servizi finanziari.
Die Bargeldhilfe der Caritas kann Youssef in der starken Währung, dem Dollar, bei einem Finanzdienstleister direkt beziehen. © Ghislaine Heger
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Ogni giorno Youssef e Suzanne cercano di offrire una vita possibilmente normale ai propri figli.
Jeden Tag versuchen Suzanne und Youssef ihren Kindern ein möglichst normalen Leben zu ermöglichen. © Ghislaine Heger
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Anche al momento dell’esplosione le donne della famiglia stavano bevendo il caffè. «Siamo subito corsi in casa e abbiamo sentito frantumarsi i vetri.»
Auch zum Zeitpunkt der Explosion am 4. August 2020 sassen die Frauen der Familie beim Kaffee. «Wir rannten ins Haus und hörten das Glas bersten.» Verletzt wurde niemand. © Ghislaine Heger
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Il porto di Beirut circa un mese dopo l’esplosione del 4 agosto 2020. Fino ad oggi le rovine dei sili richiamano alla mente quanto è accaduto.
Der Hafen von Beirut etwa einen Monat nach der Explosion. Bis heute stehen die Überreste der Getreidesilos wie Mahnmale da. © iStock
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Graffiti e manifesti raccontano a Beirut della rabbia e della disperazione degli abitanti.
Graffitis und Plakate erzählen in Beirut von der Wut und Verzweiflung der Bevölkerung. © Ghislaine Heger
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Vista attuale sul porto di Beirut davanti alla catena montuosa del Libano. Quale futuro attende gli abitanti del Paese?
Blick heute über den Beiruter Hafen in Richtung Libanongebirge. Was bringt die Zukunft für die Bewohnerinnen und Bewohner des Landes? © Ghislaine Heger
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Wenigstens das Nötigste kaufen 

Verzweifelt sucht Youssefs Familie nach Möglichkeiten, ihre Grundbedürfnisse zu decken. Sie verkaufen Habseligkeiten, die noch etwas Wert haben. Wie den Goldring der Grossmutter, ein letztes Erbstück. «Und man versucht, sich gegenseitig zu helfen, mal hier, mal da», sagt Youssef. In der erweiterten Familie, unter Freunden. Aber alle haben zu kämpfen. «Wir müssen uns an Hilfsorganisationen wenden für Linsen, einen Sack Reis oder andere Lebensmittel.»

Über mehrere Monate erhielt Familie Ghanem Bargeldhilfe von der Caritas und unterstützt von der Glückskette. Sie wird ausgezahlt in der starken Währung, dem Dollar. «Wir konnten Essen und Kleider für die Kinder kaufen», sagt Youssef erleichtert. Und: Ein Teil der Schulgebühren ist damit für dieses Jahr gesichert. Das ist dem Vater besonders wichtig. «Meine Sorgen gelten nicht mir. Sondern meinen Kindern. Alles, was ich möchte, ist, dass sie eine Zukunft haben.»

Über Youssef Ghanem*, 43 Jahre

*Alle Namen zum Schutz der Personen geändert

Einkommen 

Youssef verdient rund 3,3 Mio. libanesische Pfund im Monat. Das sind mit Wechselkurs vom Oktober 2021 etwa 160 USD. Allein die Medikamente, die Youssefs Mutter pro Monat braucht, verschlingen rund einen Drittel davon. 

Wohnort

Bourj Hammoud, ein Vorort im Osten von Beirut. Eine ärmere, aber sehr belebte Stadt mit einer grossen migrantischen Bevölkerung.

Familie

Verheiratet mit Suzanne (39). Söhne Gilles (8) und Michel (6). Im gleichen Haushalt leben auch Youssefs Mutter und seine Schwester.

Ausbildung und Arbeit 

Youssef hat die Schule nicht abgeschlossen. Seit vier Jahren arbeitet er als Taxifahrer, davor war er lange Zeit als Kurierfahrer und Lieferant unterwegs. Auch Suzanne hat die Schule ohne Abschluss verlassen: Da sich ihre Eltern früh scheiden liessen, musste sie ihre Geschwister hüten.

Hilfe in einem Land, das zerfällt

Krise über Krise brach in den letzten Jahren über den Libanon herein. 1,5 Millionen syrische Flüchtlinge muss das kleine Land in Arbeits- und Wohnungsmarkt integrieren. Auf eine schwere Finanz- und Politik-Krise folgte die Corona-Pandemie. Und im Sommer 2020 erschütterte eine Explosion im Hafen die Stadt Beirut. Das Land zerfällt. Über drei Viertel der Bevölkerung leben heute wie Familie Ghanem in Armut, 40 Prozent haben keine Arbeit. 

Jeden Franken, der gespendet wird, kann die Caritas dafür einsetzen, dass bedürftige Libanesinnen und Libanesen sowie syrische Flüchtlinge im Libanon überleben und sich mittelfristig Perspektiven aufbauen können trotz der schweren Krise.

«Meine Sorgen gelten nicht mir. Sondern meinen Kindern. Alles, was ich möchte, ist, dass sie eine Zukunft haben.» 

Ihre Spende hilft den Menschen im Libanon ganz konkret

Das tut Caritas Schweiz mit Ihrer Unterstützung:

4225

Personen

845 schutzbedürftige und von der Explosion betroffene Familien (4'225 Personen) in Beirut erhalten Bargeldzahlungen von 200 US-Dollar pro Monat über drei Monate hinweg. So können sie ihre Grundbedürfnisse und im Winter zusätzliche Ausgaben für Heizung oder warme Kleider decken.

660

Jugendliche

Die Caritas unterstützt 660 Jugendliche dabei, trotz Krise in der Arbeitswelt Fuss zu fassen und ein Einkommen zu erwirtschaften. Die jungen Menschen werden individuell gecoacht erhalten Schulungen und finanzielle Unterstützung für Praktika und Unternehmensgründung. 

370

Personen

Sozialwohnungen im Beiruter Stadtteil Dekwaneh werden renoviert. So sollen 370 Personen günstigen und sicheren Wohnraum erhalten. Gleichzeitig profitieren 750 Menschen von Einkommen, die durch befristete Jobs bei den Renovierungsarbeiten erwirtschaftet werden.

212

Personen

Die Caritas hilft 212 Menschen in akuten medizinischen Notlagen, Spitalkosten zu bezahlen. Die Hilfe kommt Personen zugute, die weder privat versichert sind noch ein stabiles Einkommen haben. Sie und ihre Familien erhalten zudem während dreier Monate 100 US-Dollar pro Monat, damit sie ihre Grundbedürfnisse decken und sich erholen können.

Wirkung Ihrer Spende

58 Franken

Kochmöglichkeiten: Mit 58 Franken ermöglichen Sie z. B. zwanzig Familien, Gas zum Kochen für einen Monat zu kaufen.

84 Franken

Hygieneartikel: Mit 84 Franken statten Sie z. B. vier Familien mit Hygieneartikeln für einen Monat aus. 

145 Franken

Essen: Mit 145 Franken versorgen Sie z. B. fünf Familien für einen Monat mit Nahrungsmitteln. 

Wenn Armut ihr Gesicht zeigt Porträts aus der ganzen Welt

Titelbild: © Ghislaine Heger