Éthiopie

Aide aux victimes des criquets en Afrique de l’Est

Selon l'Union européenne, 30 millions de personnes en Afrique de l'Est font face à une insécurité alimentaire aiguë, en raison des énormes essaims de criquets pèlerins qui dévastent les cultures. Caritas aide les populations du sud-est de l'Ethiopie à assurer leurs moyens de subsistance.

 

Les nuages de criquets sont appelés aussi « les dents du vent » en Afrique. Des dents qui, en quelques minutes, dévorent impitoyablement des régions entières «Dans les buissons, dans les champs, et même dans les bois, nous avons trouvé d'énormes essaims de criquets, explique le petit propriétaire et père de famille éthiopien Amanuel Bure (50 ans). Les insectes ont laissé la terre nue et des millions d’œufs derrière eux – maintenant les insectes qui éclosent mangent les nouvelles semences. Tout a été fait en vain, nous allons perdre cette récolte aussi. » Ces essaims, qui souvent atteignent la taille de plusieurs centaines de km2, comptent des centaines de millions de criquets, qui peuvent parcourir jusqu’à 150 km par jour. Partout où ils se posent, il ne restera rien. 

 

La lutte contre les criquets est quasiment impossible

Depuis un an et demi, l'Afrique de l'Est est confrontée au fléau des criquets. Les pays touchés comme l'Éthiopie, le Soudan du Sud et le Somaliland font de grands efforts pour contenir l'invasion. La population locale essaie de chasser les criquets avec des bâtons, de la fumée et du bruit. Les gouvernements misent sur les avions d’épandage pour asperger de pesticides des contrées entières.

Mais les criquets se multiplient à une vitesse fulgurante. En trois mois, leur nombre peut être multiplié par 20, et en neuf mois, dans des conditions favorables, il peut y avoir jusqu’à 8000 fois plus de criquets. Pendant la saison sèche du premier semestre 2021, les essaims ont pu être en partie éliminés. Cependant, à la fin du mois de mai 2021, un nombre croissant de larves a de nouveau été détecté dans l'est de l'Éthiopie. Selon les experts, ce fléau pourrait durer deux à trois ans.

 
 

Cultures et pâturages détruits

Dans les zones rurales, l'invasion de criquets a des répercussions dramatiques sur la subsistance des petits paysans et des éleveurs. Les cultures et de grandes surfaces de pâturages sont complètement détruites en peu de temps. Les familles de petits paysans et de bergers de la région, déjà l'une des plus pauvres du monde, avaient dû faire face ces dernières années à de graves sécheresses récurrentes. Et aujourd’hui, ils perdent leurs récoltes et la nourriture de leurs troupeaux. La crise du Covid-19 aggrave encore leur situation, puisque le prix des denrées alimentaires prend l’ascenseur et que la crise complique la lutte contre le fléau. Une sévère famine menace. 
 

L'aide d'urgence de Caritas

En Éthiopie, un pays dans lequel la situation sécuritaire ne cesse de se détériorer depuis quelques années, une crise alimentaire aiguë frappe déjà 8,5 millions de personnes. Sur mandat de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), Caritas aide les familles les plus touchées dans le sud-est du pays. D'une part, elles reçoivent du fourrage complémentaire pour leurs animaux et de bonnes semences fourragères. De cette manière, les animaux malades se rétablissent plus rapidement, les animaux à risque restent en bonne condition physique et le cheptel est protégé. Et dans le même temps, les familles, et les enfants en particulier, disposent de davantage de lait. D'autre part, Caritas forme des experts locaux et des familles de petits paysans à l'alimentation animale et au développement des aliments pour animaux. Elle utilise pour cela du matériel de formation développé par la FAO spécifiquement pour cette région. 

Grâce à votre don, nous pouvons protéger encore plus de personnes contre les conséquences du plus grand fléau de criquets pèlerins depuis des décennies.

 

(Vidéo sans son)

 

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