Service de presse 2021

De l’espoir au cauchemar

La migration dans le Sahel central - Service de presse 10/2021

L’insécurité au Burkina Faso augmente considérablement les risques d’exploitation des migrants en transit. Ils sont souvent à court d’argent pendant leur périple, ce qui les pousse à la dépendance. Dans le pire des cas, ce sont surtout les femmes qui sont victimes de la traite des êtres humains ou qui sont forcées de se prostituer.

L’espoir d’une meilleure vie, d’un revenu régulier : c’est souvent pour ces raisons économiques que les populations du Sahel central (Burkina Faso, Mali, Niger) décident de migrer. Bien que cette entreprise soit encore considérée aujourd’hui comme une « grande aventure », les circonstances de la migration dans cette région ont beaucoup changé avec le COVID-19. La pandémie et la crise qui en découlent soulèvent de nouveaux doutes quant à la réalité des meilleures conditions de vie espérées à destination. Pour beaucoup de ceux qui sont déjà sur la route au Burkina Faso, le retour n’est pas une option. En raison de la dette contractée pour le voyage et du fait qu’ils n’ont pas atteint leur destination, ils sont menacés d’une image d’échec et, souvent, de stigmatisation et d’humiliation.

En outre, un retour n’est ou n’était pas possible pour des raisons pratiques. La fermeture des frontières pour contenir le COVID-19 a eu pour conséquence de bloquer soudainement les migrants en transit. Beaucoup se sont retrouvés à court d’argent au fil du temps. En travaillant comme manœuvres, sur des chantiers de construction ou dans les champs et les restaurants, ils tentent de gagner un peu d’argent pour pouvoir continuer leur voyage. Certains se retrouvent néanmoins dans une dangereuse relation de dépendance, car les migrants doivent payer des prix excessifs pour l’hébergement et la nourriture, leur voyage ultérieur est systématiquement retardé, ils sont volés ou victimes de chantage. En raison du manque de documents d’identité, de la méconnaissance des conditions locales, de la faiblesse des structures étatiques et parfois de l’épuisement, les migrants sont souvent incapables de se défendre ou de se libérer sans aide de cette situation difficile. Pour beaucoup, l’espoir initial s’est transformé en cauchemar.

L’insécurité crée de nouveaux obstacles

Au Burkina Faso, en outre, l’insécurité se développe depuis les zones frontalières vers le centre du pays en raison de la présence de groupes d’opposition armés et d’acteurs proches d’organisations terroristes. Le gouvernement a donc mis en place des points de contrôle supplémentaires sur les principaux axes de circulation. Les contrôles d’identité se sont multipliés afin de protéger la population contre les attaques. Cependant, selon de nombreux rapports, les agents des frontières ainsi que la police extorquent illégalement des frais de passage. Les migrants sont particulièrement touchés par cette situation et doivent payer des montants plus élevés parce qu’ils ne comprennent pas les langues locales et ne disposent pas de réseaux sociaux pour les soutenir dans leurs démarches auprès des autorités. Ces personnes dépendent donc souvent de l’aide de tiers, ce qui les rend vulnérables à l’exploitation. Les migrants sont souvent harcelés lors de ces contrôles. Ils sont fouillés et leurs objets de valeur personnels leur sont confisqués.

Pour éviter les extorsions, les migrants cachent donc leurs papiers d’identité, voire s’en débarrassent. Cependant, cela encourage la migration irrégulière. Souvent, ils essaient également d’éviter les contrôles avec l’aide de passeurs et n’empruntent donc pas les moyens de transport officiels tels que les bus et les voitures privées. Comme cela oblige également les passeurs à choisir de nouveaux itinéraires, plus dangereux, le risque pour les migrants augmente. Et comme la demande de services des passeurs, qui organisent également l’hébergement et trouvent des itinéraires à travers les frontières fermées, a augmenté pendant le COVID-19, les prix du transport ont également augmenté. Dans ces cas, la poursuite du voyage ne dépend donc pas des principes de l’état de droit applicables, mais du résultat des négociations informelles de prix entre les migrants, les passeurs et les agents.

Fausses promesses

Face aux aléas du phénomène migratoire, ce sont surtout les femmes, les jeunes et les enfants qui sont contraints de travailler comme domestiques ou de se prostituer. On rapporte par exemple que des filles du Burkina Faso sont bloquées à Gao, au Mali, où elles travaillent comme serveuses dans des bars ou comme prostituées.

Au Burkina Faso même, les zones d’exploitation aurifère informelle sont particulièrement exposées. Le pays est le producteur d’or qui connaît la croissance la plus rapide en Afrique, avec plus de 70 % de l’or extrait industriellement et exporté vers la Suisse. L’industrie minière aurifère en pleine expansion offre une alternative à la migration pour les jeunes de la région. Dans le même temps, la croissance a également alimenté la traite des êtres humains et le travail forcé. Des femmes et jeunes filles originaires d’autres pays d’Afrique de l’Ouest sont recrutées frauduleusement avec la promesse d’un revenu sûr dans leur pays d’origine, puis contraintes de se prostituer au Burkina Faso. Des femmes originaires de la plupart des pays riverains comme la Côte d’Ivoire, le Togo, le Mali et le Nigeria, notamment, travaillent dans le commerce du sexe dans les mines, ou dans la capitale Ouagadougou.

Efforts insuffisants pour lutter contre la traite

Le Sahel est caractérisé par des flux migratoires complexes — les flux migratoires nationaux et internationaux se superposent. La plupart des migrants se déplacent en Afrique de l’Ouest. Le Burkina Faso est devenu un important pays de transit pour les migrants depuis 2017. Auparavant, depuis les années 1960, le pays était surtout un réservoir de travailleurs qui trouvaient un revenu dans l’agriculture et dans les plantations des pays voisins du sud, comme la Côte d’Ivoire. Cependant, depuis la violente crise politique qui y a sévi en 2012, de nombreux Burkinabés sont revenus. La plupart des personnes qui migrent aujourd’hui vers le Burkina Faso sont originaires du Nigeria, du Mali, de la Côte d’Ivoire, du Togo, du Sénégal, de la Guinée et du Ghana, ainsi que des Burkinabés de retour au pays. Beaucoup essaient de poursuivre leur voyage vers l’Europe ou le Moyen-Orient, ce qui ne réussit pas toujours. En raison de l’insécurité actuelle et des difficultés qui en découlent, les migrants tentent désormais d’éviter les itinéraires passant par le Burkina Faso. Le nombre de migrants en transit a donc considérablement diminué, confirmant l’expérience générale selon laquelle les routes migratoires sont très flexibles et s’adaptent fortement aux changements locaux.

Le gouvernement estime que les nouvelles lois de 2008 ne répondent pas entièrement aux normes minimales de lutte contre la traite des êtres humains, mais qu’elles sont suffisantes pour traiter les cas de traite. Cependant, la réalité montre que ces quelques mesures n’ont pratiquement aucun impact sur la migration informelle, qui est plutôt en augmentation en raison des circonstances actuelles. De nombreux incidents restent non documentés.

Photos : Kongoussi, Burkina Faso. (c) Anne Mimault

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