Les Épiceries Caritas répondent aux attentes

Tout au long de la crise du coronavirus - Service de presse 10/2020

Les tout petits budgets peuvent y acheter des produits de qualité. Ce sont également des entreprises sociales qui insèrent les personnes dans le marché du travail. Caritas Suisse et les Caritas régionales améliorent toujours l’offre des Épiceries Caritas.

Au plus fort de la crise du coronavirus en Suisse, les Épiceries Caritas ont démontré leur engagement et leur utilité dans la lutte contre la pauvreté. Les 21 épiceries à travers le pays sont restées ouvertes dans la mesure du possible. Si nécessaire, elles ont fait appel à des bénévoles pour remplacer le personnel à risque face au virus. Un engagement qui a été salué à l’occasion du 1er août dernier par la Présidente de la Confédération Simonetta Sommaruga : avec un effectif réduit, Riza Nkosi, gérant de l’Épicerie d’Yverdon-les-Bains, a su subvenir aux besoins et aux demandes des clients qui affluaient dans le magasin.

Selon les régions, les clients sont venus en plus grand nombre ou ont concentré leurs achats par précaution. Dans les épiceries qui sont parvenues à fonctionner à plein régime, le chiffre d’affaires a augmenté de 10% par rapport à la même période, alors que les prix ont été baissés de 7%. Dans celles qui ont dû limiter les horaires d’ouverture pour des questions sanitaires, les clients ont concentré leurs achats en augmentant le montant moyen de ceux-ci de 25%. Les Épiceries ont distribué plus de 40 000 bons de 10 francs (financés par la Chaîne du Bonheur). Elles poursuivent la distribution d’un masque d’hygiène gratuit par client et propose le paquet de 50 pièces à 12,50 francs, un des prix les plus bas du marché de détail. 

Appels politiques

Au moment des premiers constats après le semi-confinement, le Parti socialiste d’Aigle (VD) réclamait une épicerie Caritas à la Municipalité pour faciliter l’alimentation des plus démunis. Au printemps 2019 déjà, au moment où Caritas Vaud annonçait devoir renoncer à son Épicerie mobile en raison de coûts trop élevés, c’est un député cantonal qui interpellait le Conseil d’État pour qu’il propose des solutions afin de prolonger la prestation. C’est que malgré leur efficacité, ouvrir et gérer une Épicerie Caritas ne se fait pas d’un coup de baguette magique.

Conditions nécessaires

« Trois conditions sont nécessaires, explique Pierre-Alain Praz, directeur de Caritas Vaud et vice-président du Conseil d’administration de la Coopérative des Épiceries Caritas. Un bassin de population d’ayants droit suffisant, des programmes d’insertion professionnelle et des bénévoles pour faire baisser les coûts d’exploitation. » Vaud compte aujourd’hui trois épiceries, elles seront quatre en 2021. Si les épiceries sont financées pour l’essentiel par le produit des ventes, aucune ou presque n’est bénéficiaire. SV Fondation contribue financièrement de façon importante à l’offre en fruits et légumes frais. D’autres partenaires permettent également un achalandage de qualité au meilleur prix. Des communes subventionnent parfois le loyer. À Bienne, les Églises ont apporté un soutien considérable pour l’ouverture d’une épicerie en janvier dernier. Fribourg prévoit une ouverture l’année prochaine.
« Nous sommes présents sur la durée, avec de la qualité, pour la sécurité de nos clients », se réjouit Pierre-Alain Praz. « Nous versons entre 50 000 et 80 000 francs par année pour compléter le financement de chaque lieu de vente, précise-t-il. Une prise de risque plus difficile à assumer pour de plus petites Caritas régionales. » Le directeur de Caritas Vaud souligne également l’importance de la dimension sociale des Épiceries avec les programmes d’insertion professionnelle pour les jeunes ou de réinsertion pour des personnes plus âgées.

« Nous sommes toujours plus visibles, modernes, attractifs et ouverts au changement », s’enthousiasme Thomas Künzler, directeur de la Coopérative des Épiceries Caritas, qui propose aujourd’hui quelque 1000 produits de qualité à bas prix.

Photo : L’épicerie Caritas, (c) Corinne Sägesser

L'engagement de Caritas en Suisse : Épiceries Caritas

 

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